Vrijwilligerswerk tijdens Corona

Geschreven door: Romy ten Velde
Foto’s: eigen foto’s

AMSTERDAM – Serve the City is een vrijwilligersbeweging die zich wereldwijd inzet voor mensen die wel wat hulp kunnen gebruiken. Ook Amsterdam heeft een eigen groep vrijwilligers die Amsterdam een stukje mooier willen maken. Elke maand worden er evenementen georganiseerd door de hele stad. Zo ook op 10 oktober. Bij de Regenbooggroep in Oud-West werden dak- en thuislozen in de watten gelegd.

Eenmalig helpen of elke maand wat voor anderen doen. Bij Serve the City kunnen vrijwilligers zelf aangeven wanneer en waarmee ze willen helpen. Op 10 oktober waren er door heel Amsterdam evenementen, waaronder het bakken van pannenkoeken voor daklozen terwijl ze wachten op een knipbeurt van een vrijwillige kapster. ’s Ochtends vroeg druppelen de vrijwilligers één voor één binnen. Ondanks het tijdstip zijn ze allemaal erg gemotiveerd en wat opvalt: niemand spreekt Nederlands.

De groep bestaat uit heel wat enthousiaste meiden die allemaal vanuit het buitenland zijn verhuisd naar Amsterdam. Het ‘expat-leven’ en de vraag hoe je nou precies die Nederlandse pannenkoeken moet bakken, verbindt hen. De groep vestigt zich in de kaarsenmakerij van de Regenbooggroep, met achterin een kleine keuken waar de pannenkoeken straks gebakken gaan worden. Voorin is de winkel, waar de daklozen hun zelfgemaakte kaarsen verkopen. In de hoek staat een stoel klaar waar de vrijwillige kapster haar spullen uitstalt.

Kapster
Miruna (21) uit Roemenië heeft zich voor deze taak opgegeven omdat ze graag iets wil betekenen voor anderen. “Ik wilde erg graag meedoen, in het bijzonder voor de dakloze mensen, omdat ik eigenlijk elke dag het probleem zie als ik daklozen tegenkom op straat. Ik denk dat dit echt aangepakt moet worden. Ik wilde hier beginnen.” Miruna is zichtbaar aangedaan als ze hierover vertelt. “Ik word geconfronteerd met hoe verdraaid mijn realiteit is, hoeveel geluk ik heb en hoe verschillend deze mensen de wereld ervaren. Het systeem waar we in leven is niet gemaakt voor iedereen. Dakloze mensen leven aan de onderkant van de maatschappij,  ik denk dat dat echt verkeerd is.”

Zonder pauze te nemen knipt ze tot het eind van de middag door. Ze maakt zelfs tijd vrij om vrijwilligster Zoë ook een knipbeurt te geven. Ondertussen kletst ze wat met de mannen die in haar kappersstoel zitten. Het doet haar goed om te zien hoe blij deze groep mensen weggaat. “Ik wilde het heel goed doen en ze blij zien weggaan. Dat is alles wat ik wil. Ik ben geen professionele kapster. Ik knip mijn eigen haar en dat van m’n vrienden. Ik was verbaasd over hoeveel mensen ik bij de ingang zag zitten. Ik dacht echt dat die nog heel lang ging duren, maar het enige wat belangrijk is, is dat zij er blij mee zijn.”

Kapster Miruna knipt vrijwillister Zoë

Looking good!
Na elke knipbeurt komen de mannen een voor een hun kersverse kapsel ‘showen’ aan de groep pannenkoekkenbakkers. Er wordt gefloten en geklapt. De Amerikaanse Caitlin (28) roept naar elke man “Looking good!”, waarna de mannen met een grote glimlach op hun gezicht verdwijnen. Caitlin komt uit Ohio en woont sinds twee jaar in Amsterdam. Ze voelt een connectie met de Amsterdammers en wil daarom graag vrijwilligerswerk doen. “Ik zoek al een tijdje een programma dat helpt met de Amsterdamse gemeenschap. In mijn alledaagse baan besteed ik nu veel tijd alleen thuis door het coronavirus. Voor mij is het nu heel belangrijk om erop uit te gaan, socialiseren, mensen ontmoeten. Ik denk dat het helpen van daklozen daarmee kan helpen.”

De Regenbooggroep
Het coronavirus heeft ook invloed op het evenement. Iedereen heeft een mondkapje op, omdat de anderhalve meter niet gegarandeerd kan worden. Ook is er niet veel ruimte in het gebouw waardoor de groep niet veel contact heeft met de dakloze mensen in de ruimte ernaast. Toch mag dat de pret niet drukken. Af en toe loopt er iemand binnen die bedankt voor de pannenkoeken en wordt er koffie gebracht.

Vandaag gebeurt alles onder leiding van Marinde, die werkzaam is bij de Regenbooggroep. Na haar baan als projectmanager wilde ze graag iets doen om mensen te helpen. “Ik ben hier begonnen als vrijwilliger en ik vond het zo leuk dat ik ben gebleven een contract aangeboden heb gekregen. Het is vooral de diversiteit en lekker met mensen kletsen hier de hele dag dat me zo aantrekt.” Er zijn meerdere locaties van de Regenbooggroep in Amsterdam. De organisatie wil mensen die leven in (sociale) armoede helpen. De vrijwilligers en medewerkers zetten zich ook in om dak- en thuisloze mensen weer echt mee te laten doen in de maatschappij. “Mensen moeten zich altijd eerst even registreren, zodat ze in het systeem komen. Dan kijken we ook of we kunnen helpen met maatschappelijk werk, of ze ergens kunnen werken en of we ze kunnen helpen met het regelen van onderdak.” Ook voor een spelletje, een maaltijd en dagbesteding zijn deze mensen welkom.

Speciale dag
Ondanks de inzet van de medewerkers van de Regenbooggroep is deze dag toch speciaal. Er komt niet elke dag een groep vrouwen langs om pannenkoeken te bakken. Marinde vertelt wat het evenement van Serve the City voor de mensen die hier komen betekent: “We koken hier ook elke dag, maar als er pannenkoeken worden gebakken is dat wel echt iets speciaals. Daar zijn ze helemaal blij mee.” Ook de gratis knipbeurt valt in de smaak bij de mannen. “Mensen gaan blij weg bij de kapper. Zelf hebben ze er geen geld voor dus het is echt te gek dat ze hier een knipbeurt kunnen krijgen.”

Eén van de mannen die vaker bij de Regenbooggroep komt vertelt dat hij het erg leuk vond dat er een groep vrijwilligers kwam helpen. “De pannenkoeken waren erg lekker.” Een andere man vertelt dat hij helemaal blij is met zijn nieuwe kapsel. Hij heeft binnenkort een sollicitatiegesprek en deze nieuwe coupe gaat daar zeker bij helpen.

Vrijwilligsters Claudia uit Columbia en Kathi uit Duitsland bakken de pannenkoeken

Verbindende factor
Niet alleen voor de dak- en thuislozen is dit een bijzondere dag. Ook de vrijwilligers hebben het naar hun zin. Stuk voor stuk zijn ze blij dat ze iets terug kunnen doen voor de gemeenschap en de stad Amsterdam. De liefde voor de stad is zichtbaar, ondanks dat niemand hier uit onze hoofdstad komt. Er wordt gekletst over plekjes die echt bezocht moetenworden door de andere expats, de situatie rondom corona en de ervaringen die de meiden hebben meegenomen uit andere landen.

Zoë (20) komt uit Australië. Ze heeft de halve wereld rondgereisd en gewoond in onder andere China en Turkije. Nu woont ze in Amsterdam. Vrijwilligerswerk is voor haar de verbindende factor tussen alle plekken waar ze gewoond heeft. “In andere plaatsen waar ik gewoond heb waren veel opties voor vrijwilligerswerk. Toen ik hierheen verhuisde, wilde ik ook iets goeds voor anderen doen.” Zoë is vastberaden om dit te blijven doen: “Ik heb al eerder meegedaan met Serve the City, met een schoonheidsdag voor mensen met mentale problemen. Dat was erg leuk. Ze vroegen me om hun make-up te doen en ze waren er zo blij mee. Ze zagen er prachtig uit. Die verandering zorgde ervoor dat ze uit hun schulp kwamen.”

Het coronavirus heeft invloed gehad op alle mensen die hier zijn. Vluchten die niet doorgingen, waardoor sommige meiden niet terug naar huis konden. Of Kathi (24) uit Duitsland die eindelijk in het buitenland kon gaan studeren en nu gedwongen op haar kamer zit en haar zussen niet kan zien. Voor de expats verloopt hun tijd in Amsterdam dus anders dan verwacht. Geen drukte in het Rijksmuseum, niet over de koppen kunnen lopen in de Kalverstraat en nu gaan de festivals ook niet door. Ze hebben geen invloed op het virus en op hoe de rest van hun tijd in Amsterdam verloopt, maar wel op de mensen hier bij de Regenbooggroep. Hun dankbaarheid is misschien nog wel meer waard dan welke toeristische trekpleister dan ook.

By continuing to use the site, you agree to the use of cookies. more information

The cookie settings on this website are set to "allow cookies" to give you the best browsing experience possible. If you continue to use this website without changing your cookie settings or you click "Accept" below then you are consenting to this.

Close